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美国好申请的高中:女儿的申请材料一寄出,我就相信她会被哈佛录取

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发表时间:2018-02-24 14:12作者:admin来源:美联高中留学网址:www.uess.cn

  都说藤校录取的不是最优秀的学生,而是最合适的学生,那这个合适是什么标准,体现在哪些维度上?想要爬藤的学生和家长们,又该如何准备合适的申请材料?

  本文是一位妈妈的自述,她的女儿被哈佛和耶鲁同时录取。她全程参与了女儿的申请,付出心血研究指导;也亲眼见证了女儿身边的同学、邻居和玩伴等申请名校的过程,总结了这一份厚重的名校录取经验。

  申请大学时,成绩好并不是名校录取时的主要考量。在招生官员眼里,SAT的730和800分没多大区别,只是考生临场发挥的好坏。当申请人的学术成绩差不多时,那比的就是其他几项了。如课外活动,老师的推荐信,各种特长,领导才能,以及申请短文等等,在录取时都占很大的比重。

  想进名校的华裔子女如果学习不是特别地拔尖,不能拿到州里前几名或全国的奖项,除了要成为全才外,还必须发展其他方面的特长和亮点才行。而这些特长和亮点需要申请者自己告诉招生官员才行。

  女儿的EA申请材料一寄出

  我就知道她会被录取

  我女儿的在校成绩应该是年级第一,SAT的各门考分也不错。她一直参加各种体育活动,是三个校队的队员及其中一个校队的队长,还喜欢滑雪、冲浪,等等,这就与许多亚裔孩子不一样。面试的人都对她的活泼开朗很感兴趣,甚至奇怪她身为亚裔竟不会弹钢琴拉小提琴。她当了两年多辅导小学生的义工,也参加了许多课外活动组织,作了一个小俱乐部的头头,连续两个暑假到餐馆打工,等等,但这些几乎是每个想申请HYPSM的人都具备的条件。如果成绩不差,各项基本要求也具备了,能否在众多的申请人中脱颖而出,申请材料准备的好坏就相当重要了。

  我们要女儿强调的特长和亮点就是她的数学好,年龄小。她跳过了8年级,比大多数同级同学小近两岁,而她的数学成绩一直是学校最好的。私立学校很少带学生参加学术比赛,女儿仅在十年级参加了一个全国数学竞赛。初赛通过,但决赛通知书的到达和决赛日期都在学校20天的春假里,根本没人通知她。

  除了九年级一些地区小奖,女儿没得过数学比赛大奖。可是美国女孩数学好的不多,进入该项目最后一轮的女孩更是寥寥无几,这就值得在申请表和短文中突出强调,再附上相关材料应该更有说服力。另外,数学老师的推荐信里,肯定也会显示她的数学能力。

  图 | Pixabay

  我女儿所选老师的推荐信肯定都写得很好,这从每学期的学校报告中就可看出,其中物理老师的评语几乎把她写成了天才。她申请短文的题目就是“Who Am I”,既突出了其灵气好动、善于影响玩伴的个性亮点,又写得流畅有趣。学校的升学顾问说它一气呵成,像个小电影一样,读完了还想再读一遍。这就保证她至少在招生官员读文章时,不会被刷掉。她还写了另外一篇Optional的短文,就是想让招生官员从不同侧面尽量多了解自己。女儿还利用申请表中要求叙述课外活动影响的短短几行,来表现自己的另一特质,强调了几年来辅导小学生的经验,让身为独生子女的她得到的快乐和成长。这大概也和别人不一样吧。当女儿的提早申请材料一寄出,我就相信女儿会被哈佛和布朗录取。

  当初我送女儿去私立高中,就是因为女儿贪玩粗心的性格,使得她的学习成绩实在很难在亚裔孩子群集的公立高中拔尖。所以曲线救国,让她去了私立学校,稍推一推她,就做了第一名。著名私立学校的另一个好处是,他们的升学顾问和体育教练都与这些名校有联系,知道名校如何录取学生,在指导学生申请时会给学生很多很好的建议。

  许多华人孩子是好高中的第一名,未能被HYPSM等大藤校录取的却不在少数,家长们大都从学习上找原因,而不是从其他四五个关键点去发现问题。一个朋友的儿子学习极好,被同学们称之为天才。他高中就到布朗去上数学课拿过全国数学奖,SAT1成绩1580而SAT2门门满分,课外活动看上去是全才。他一心想上哈佛,结、没被录取,去了布朗。当时家长认为是因为孩子的在校成绩GPA排名稍后。后来女儿要申请大学,我向他家长讨教经验时,和他们一起分析原因,发现他的课外活动很丰富,但从没做过义工是一大缺憾。还有申请文章写得太匆忙,根本没有展现出其个人特质。

  十多年前,我们这里一个学校排名第二的华裔女孩去了哈佛,而第一名未被录取。那女孩看上去文静漂亮,却在十一年级时报名参加了《Seventeen》杂志举办的青春女孩大赛,经过一番过五关斩六将,最后进入了前十名,拿了很大一笔奖金,在学校引起了不小的轰动。她在介绍申请大学的经验时,特别强调这个随申请表附上的比赛结果材料,让她在申请多所名校中获益匪浅。事实上,能进入那个比赛前十名的女孩,个个都机智过人,多才多艺,能力就不是一般人具有的。她的学习成绩又是那么出色,即使有其他的薄弱环节,名校也会对她刮目相看的。

  图 | Pixabay

  还有一个朋友的儿子被MIT录取,申请时随材料寄了一张拉小提琴的音像盘。因为一些比她儿子成绩好的同学都没被MIT录取,家长好奇,就打电话去问原因。招生办公室的人告之的第一个理由就是,其小提琴音像盘让MIT的音乐教授看了,评价说她儿子已具备了报考音乐学院小提琴专业的水平,而MIT的学生乐团最需要这样的人才;第二个理由是他曾在州里的电脑比赛中拿过第三名。招生的人说,成绩好的人太多了,就只能看其他方面的特长了。

  提前准备申请材料

  做到游刃有余

  所有想进名校的学生一进高中,就要使出浑身解数,修炼十八般兵器,为使自己成为与众不同的全才,还要想方设法去打造某些方面的特殊才能。申请大学时,学生们更是八仙过海,尽显其能。但是,很多学生12年级一开学,真地会忙得不可开交,根本没有太多的精力去准备和认真组织申请材料,可能会让多年的苦练最终功亏一篑。这时如果家长能帮忙的,就应该帮帮他们。在申请大学这件事情上,真正完全独立一切都能自己搞定,事后没有一点遗憾的孩子真不多。我们这里去HYPSM大学的孩子,个个都有家长在后面帮着收集资料,复查所填表格,督促各阶段事情按时完成等等。

  我那时就是让女儿在暑期中就写好Essay,还让她将Common申请表填个初稿,找出下面重点要做的事项来。前几年的在校成绩以及某些活动已经是过去时,是不可改变的了。而自己现在还可控制的因素就是,开学后选哪些老师写推荐信,哪个运动队能争取当上队长,某门SAT2十月的重考哪些是她的弱项要加强准备,等等。即使我这样盯着,女儿一回到学校,就忙得天昏地暗,很少有时间再去考虑准备申请材料。很多常规申请的材料还是等到放寒假回家后,她才匆匆忙忙在Very Last Minute完成,再赶在邮局下班前把申请寄出。

  图 | Pixabay

  所以,我一直建议朋友们,在孩子申请大学一事上,能早准备尽量早准备,这样才有足够的精力和时间,把申请材料组织得满意些,或者说包装得漂亮些,命中率也高些。另外,申请大学前,家长一定要带孩子参观所要申请的学校,还要认真参加招生办会议,注意聆听家长的提问和招生官员的回答,尽量获取这些学校有关招生的第一手资料。这就是“知己知彼,百战不殆”。我们就是通过这些活动,悟出了一些关于申请材料的准备和组织整理的注意要点。我还读了很多美国的升学参考书和这些大藤校的招生章程,也从中获得了不少经验。女儿的升学顾问给的一些建议,对她帮助也很大。

  名校申请经验总结

  以下几点就是我们的经验总结,但时过境迁,也许与现在的实际招生情况已不相符,希望现在高中生的家长选择性地参考。

  01

  名校招生时肯定要看高中平均成绩GPA,但他们更看重AP考试的成绩,因为那是全国统一的考试,更具指标性。最后才看SAT成绩,其中的写作成绩最重要。

  有些高中生选了很多AP课程,特别是公立高中AP课程可帮助学生提高GPA和排名,有的人甚至选了20多门。如果门门考试都5分,那肯定没话说。如果大多数AP成绩是4分或更低,名校招生官员就会认为该学生want challenge但没有meet challenge ,是因为他学习能力有限,或没有自知之明。招生官员对这样的学生不太会感兴趣。我女儿当年只选了5门AP课程,每门都考了5分。选课少而精,学习时不会太辛苦,考试时也有精力充分准备。不过,我们地区有两个公校女生真是考了近30门AP,门门5分。她们还有州里一些比赛的大奖,都先后进了哈佛。这样的超级女生可不是我女儿能比的,她们都是千里才能挑一的。

  高中平均成绩是孩子平时和前三年就应该做的准备,申请大学时再说也没用了。唯一可做的就是,在12年纪上学期多选AP课程来提高GPA,以争取更好的排名。

  这时,SAT2成绩的填报就要注意了。SAT1是一定要填写考了几次和每次的分数,而SAT2就只要填报最好成绩的那一次。申请名校时,不要在表上填报太多的SAT2,特别是分数在700分以下的,否则无法看出考生的Passion和Commitment。SAT2的考试一般选4到5门与孩子将来所学专业有关的学科就够了。如果考了五门SAT2,都是高分当然全报,否则最少要报3门时,就把得分高的科目填到申请表中,考分低的两门弃报。如果考生已经在考试时填送了三所申请的学校,这三个学校就没办法了,一定要填报。当年我女儿考了四门SAT2, 我没让她免费填送任何学校,就怕万一考不好,那些学校会有记录。她填申请表时SAT2报了三门,其中一门考了三次,就把800分的那次填上。她把西班牙语扔掉了,分数较低才740,同时也跟她报的专业关系不大。

  02

  申请短文Essay在名校申请中是非常重要的。各项学习成绩仅仅是一堆呆板的数据,Essay才是申请人的脸面(Face)。 Essay不是Show off,而是要让招生官员读了你的文章后,马上就能感觉和理解你是一个什么样的人,有没有Passion和你的Passion是什么,以及有没有在大学和未来发挥个人影响力的潜力。好的Essay一定要清楚地告诉别人:我是什么人(Who am I)。这也是为什么好的Essay都是非常个性化和私人化的。一般申请人都不愿意和别人分享他们的Essay,甚至是父母也不行。

  很多孩子不知道Essay的重要性,特别是不重视写作的男孩,往往临时抱佛脚,最后几天里才草草写好,就匆匆随申请表寄出了。不少很优秀的全才孩子成绩特好并有特长,却未被心仪的学校录取,事后检查原因,大多数都说Essay没写好或申请材料没准备好,等等。因此,家长一定要督促孩子在暑假中就应写出草稿,这样一开学就可以让升学顾问或英文老师审阅提意见,孩子也有时间多次修改。

  Essay的写法有很多书籍可供参考,要尽量避免写大众题材。能让读的人深植脑海,又趣味盎然的才是好文章。可以用一个故事或场景起头,由此展现出自己的见识经历,各种能力,然后叙述和强调自己的感受和想法等等,同时自然不经意地表达出自己与众不同的亮点和个人特质。

  我女儿曾把她关于CTY夏令营生活的获奖作文,修改压缩成500多字,想作为申请大学时的Essay,被我否决了。她关于西班牙暑期项目的Essay写得相当精彩,也被我否决了。因为我在关于如何写Essay的一本书中看到,有太多的人都是写暑期Camp和国外旅行的,这就失去了个性,难以让人印象深刻,除非你有特别之处并写得引人入胜。所以,女儿又另外写了两篇,一开学就送交给升学顾问,并按照升学顾问的意见两次修改后才定稿的。

  图 | Pixabay

  正是因为很少有人特别是华人家长知道或愿意分享这点,所以凡是有人问我孩子应如何申请学校时,我都反复强调Essay的重要性和如何写好Essay。前几年秋季刚开学,有个朋友的孩子要申请大学。我看了她的申请材料,没有什么兴奋处。她在高中11年级的排名35名,SAT1和SAT2的分数都不高,得奖很多,都是地区小奖,只有写作曾得过地区大奖。唯一的可看点就是她在法院做义工多年,并当了义工组长。写作是她的强项,这就有戏。我建议她把法院工作作为亮点在申请材料中加以突出强调,Essay就写法院工作的感受,一定要写出自己的Passion和领导才能这个个人特质。我还给了她关于如何准备申请材料的一些其他建议。后来,她和她父母都花了很多时间在申请材料的准备上。她被MIT和芝加哥大学录取了,是当年学校中唯一进了MIT的学生,成为毕业生中的一匹黑马。同校的其他名列前茅的几名女同学也申请了MIT,却都没有被录取。

  03

  推荐信绝对在名校录取审核过程中,占有相当重要的分量。招生官员可从这些推荐信中,拼凑出学生有关的人格、领导力、求知欲、创造力和学习精神和潜力等个人特质,并结合申请短文以及其他的申请材料,加上面试,来得到关于这个学生的完整印象。同时,招生官员透过这些推荐信,也能判断出学生的申请短文和其他申请材料的真实性和一致性。

  找学校老师写推荐信时,一定要找对自己有充分了解并印象深刻的老师来写。但是,公立高中学生太多,老师特别是年级升学辅导老师,往往难以应付。如果对学生不是很熟悉,其推荐信很容易流于空泛,就会影响它的说服力。申请人可以让课外活动的指导人、打工的雇主、社会组织的领导人、或教会牧师等对自己有足够了解的人来写推荐信,作为对学校推荐信的补充。如果学校的推荐信已提供足够有力的相关信息,那就不要再送额外的了。

  女儿申请大学前,我们研究了女儿的学校报告单,找出那些评语写得特别好同时又很喜欢女儿的3位任课老师和一个相当于年级班主任的老师,让女儿开学前就送电邮跟他们打招呼。实际上,女儿每个大学只送了3封推荐信,因为化学老师正在外地且特忙,女儿仅让他送了两个跟所报专业有关的大学。他们的推荐信,从不同的角度向那些招生官员提供了更多信息,让招生官员更全面地了解女儿。

  图 | Bing

  上面提到的那个女孩,我读了她的申请材料后,建议她立即去找有关老师,定下写推荐信一事。一定要找那些跟她关系好、肯说人好话及写作文采好的老师写,越快越好。否则拖迟了,求老师写信的人太多,就不能保证推荐信的质量了。我还建议她找一个法院负责指导她工作的人员写推荐信,最好能强调她的特别之处,如工作态度和领导能力,这样可以更加突出她的亮点,也体现出她的申请材料的一致性。

  我一个朋友的儿子也是女儿小学时的玩伴,极其聪明但开窍太迟,成天沉湎于打游戏,或给电脑公司打工挣钱。直到高中11年级,他才开始用功读书,还代表学校参加了数学等学科的州里比赛,拿到了名次。那年暑假,他选修了哈佛给中学生开设的一门课,非常喜欢,与任课教授交谈相当投机。他在提早申请哈佛、布朗和芝加哥时,就请了那个教授写了推荐信。因为他的GPA不高,没能被哈佛和布朗录取,但芝加哥录取了他。芝加哥大学在录取信中提到,他的成绩不出色,但他的申请短文写得非常好,从中可以看出他是一个具有创造力的学生,同时哈佛教授的推荐信也极力称赞他想象力丰富创造性强。所以,招生办愿意给他机会,希望他能来芝加哥读书。他在芝加哥读了经济学,现在斯坦福读经济学博士。

  04

  填表时的注意事项。公立学校的好学生一般都得奖很多,有些是小奖,无足轻重。但很多人在填申请表时,分不清主次和轻重,把所有的奖项都搬出来,以为填得越多越好。其实,山不在高,有仙则名,奖不在多,奖大则好,因为名校招生官员更看重大奖。所以,奖项的排列和选择也很重要。排列时,要从大到小:全国大小奖,州大小奖,地区大小奖,等等。时间顺序是12年级到9年级。这些奖中还要看哪些奖与申请人所选的大学专业有关,有关的排前面,无关的排后面。如果得奖很多,那些地区小奖特别是9年级时的小奖,都应该弃之不填。

  同理,课外活动中的俱乐部及各种学生组织,也不要填太多。名校招生官员不仅要看申请人课外活动(包括义工)的多少,而且一定要看是否有领导才能的。如果参加了三年还没当上主席之类的小俱乐部等,就不要填上去。但体育活动可以年年填,最好能从一般队员最后变成主力队员或队长。因为从这些活动中,名校招生官员可以看出你的commitment和各种能力。这些都是我女儿的升学顾问给她的建议。

  据我了解,很多孩子尤其是文科好的孩子都有上述问题。我当初看那个女孩材料时,真搞不清什么是她的强项,读了好几遍才找出来。而且是9号小字,密密麻麻很多页,看得我头昏眼花。将人心比自心,人家招生官员一天要读多少材料,该多累啊,哪有那个耐心去想法找出你的强项和亮点来?为了不让自己在招生官员读材料时就被淘汰掉,我们是不是应该把自己的材料弄得好一点,让人家读起来头脑清楚,轻松有趣些啊!

  所以,我让那女孩将申请材料全部重新整理编辑,所有的奖项根据轻重主次和时间重新排列,不必要的小奖全删掉。有些俱乐部参加多年却没做到领导职务的也删掉,并把法院工作排在第一个,以强调重点。我还建议她用12号字体填写表格,填不下的用附表形式。所有的Essay都用12号字体写出。

  图 | Pixabay

  如果孩子各方面都很强,也要把申请材料组织得条理清楚,重点突出,亮点闪光,让招生官员容易阅读,印象深刻。当所有申请者的文件都被仔细读过,招生官员就会给出综合得分和推荐意见。如果小组中(好像两人一组读材料)都推荐了,这孩子就肯定录取了。如果只有一人推荐,那还会再讨论或拿到大组讨论再最后定夺。都不推荐的,当然不会被录取。

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