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美国高中留学:那些寄宿家庭教会我们的事儿
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发表时间:2018-03-20 13:21

美国高中留学:那些寄宿家庭教会我们的事儿


在美国留学生越来越多的情况下,寄宿家庭Homestay似乎成为了一种潮流,一种相较于学校宿舍来说更有趣的体验。
寄宿家庭在广义上分为两类:有偿和无偿,入住的时间通常是刚开学的一到两个星期,一学期或一年。

有偿寄宿家庭大多数的想法是赚一些“外快”,价格约为一个月600到900美元,按市区有所差异。如此,房东和租客的关系便得以建立。但请记得,这不是旅馆,每一个家庭的情况不同,该遵守的规则还是要遵守的。

无偿寄宿家庭则是由政府机构或学校组织在评估考察后甄选的,这类家庭对于异国文化比较感兴趣,会希望你能多与他分享一些自己的故事,而不是只纯粹当一个“住客”。

Mia17岁时便有过这样的经历,在乔治亚州当了一年交换生,期间,她住进了一位Homestay志愿者——黑人单身女性Shanett的家里。

还没出发去美国前,Mia原本定下的寄宿家庭是一对老夫妇。不知道发什么了什么情况,机构以“考察后发现该夫妇无法作为合适寄宿家庭”为由,在临行前半个月更换了寄宿家庭。糟糕的开始又带来了一连串令人无语的事,飞机晚点、行李丢失,凌晨时分才到达亚特兰大。Mia说,“当时真的太不好意思,她在机场从傍晚等我到凌晨,没有任何抱怨。到了之后还要带我去登记行李信息,第二天也没闲着,带着我去办学校手续,做健康检查,买电话卡和各种生活用品。我之前从来没有想过,会多了一个那么照顾我的黑人妈妈。”

和很多留学生一样,Mia一开始的生活就是吃饭、上课、看《康熙来了》,但是这位黑人妈妈打断了她单调的生活。她提出每天在下班回家的时候,要和Mia坐在楼梯上聊十五分钟。

黑人妈妈还要Mia教她中文,两人在所有家具上贴满了中英文便利贴,Mia说:“其实我知道,她只是变着法子让我多说点英文,才假装要让我教她中文的。因为她的目的并不是学中文,一年过去了,她连’沙发’都不会念。她经常告诉我,父母花那么多钱让你来美国,你就应该要投入到一个英文世界里,就算喜欢看电影、看综艺,也挑美国的来看。然后她就去找了个字幕版的《2012》给我看,还调侃着末日那天让我带她上诺亚方舟避难。”

一年的时间其实不算短,但这样长的时间并没有让两人间出现什么矛盾。两人的兴趣爱好很像,一到周末要么出去逛街,要么去汽车影院看电影,要么去街角处装修别致的早餐店吃松饼;遇上长假,就开始制定旅行计划,两个人分别去不同的地方找亲友玩,返程时订相同的日子回到机场,再一起回家。


Mia说:“其实Shanett生过一次气,我自己一个在家的时候听见有人敲门,是做问卷调查的。她回家之后,我就把这个事情告诉她,结果挨了一顿骂,她说万一是坏人怎么办,谁负责?以后自己在家,就算有不认识的人一直敲门也不可以开。这让我想起了《七只小羊》的故事。”

Shanett是个很热心的人,海地地震的时候,她带着Mia去做志愿者,帮助教堂一起把捐赠的衣服分装归类,还带去了十几盒披萨给其他职工和志愿者。

Shanett和Mia一起度过了很多美好的时光。

其实,Shanett也是通过一次偶然的机会,在网站上看见了留学生寄宿家庭志愿者项目,虽然没有任何报酬,但她还是愿意去尝试看看。在大学的时候,她的专业就是Education/Youth  Development,与青少年们交流是她的热情所在,她希望能够帮助青少年们成长。在Mia离开之后,她也在自己的车库里开办了一个小小的少女协会,教她们一些关于健康、自我成长等方面的知识。

当问到她和Mia在一起的回忆时,她说,“All happy and memorable moments. She listened to me,  followed the rules, cleaned her room and bathroom after I showed her only once.  Her favorite words is ‘ok, but why’, that was too  funny.(都是一些开心的回忆,她听从我说的话,遵守我的规则,每次都按要求整理房间和卫生间——在我告诉她仅仅一次之后。她最喜欢说的话就是:’好的,但是为什么?’真的是太有趣了。)”

在Mia回国后,她的学校正好来了一群德国交流生,她义不容辞地申请做了为期半个月的寄宿家庭,这才发现这真不是一件人人都做得来的事情。“我得把她的房间整理好了,洗漱用品准备好了,三餐安排得当之后,还要带她到处去玩。遇上一点私人的事情要处理,就得想办法安顿好她。后来我想出了一招,只要是我有事,就把她送去按摩,这样她就会高兴地不得了。”

Mia说:“照顾这位德国交流生仅仅半个月的时间,我就已经有这些需要让步,需要平衡彼此时间的时候。当初Shanett照顾了我一年,我不知道她为我牺牲了多少私人时间。现在,除了感谢,还是感谢。”

和Mia一起去厦门鼓浪屿旅游的一位德国学生

西雅图华盛顿大学的研究生Awen也有过两次住进寄宿家庭的经历。
Awen的大学录取信上提及,如果本人愿意,可以申请一个星期的寄宿家庭,只需要给校方100刀。因此,她初次出国的第一个星期就是在这个陌生家庭中渡过的,却没想到彼此成为了最知心的良师益友。
“这是一对年轻版的爷爷奶奶,大概六七十岁的样子。我刚到的时候就到机场接我,还给了我一个大大的拥抱。”在接下来的日子里,他们带着Awen到西雅图的景点游玩,还不忘带她到学校去办各种手续,就像爸爸妈妈照顾着自己的小孩一样忙前忙后。其实,两位老人并没有子孙,对他们来说照看Awen似乎成了一个新的尝试。


当然,还得教会这位中国孩子如何融入美国社会,第一步就是——如何搭公交。这天,Awen要去学校跟朋友碰面,住家父母给了她钱,并告诉她什么是transfer  ticket。“他家离学校还蛮远的,需要倒一次车,我上车之后特别紧张。”Awen说,回来的路上,她的手机还没电了,在不知道该怎么办的时候,突然看见住家爸爸就站在下车的地方等着。“我想他应该等了很长时间吧,他心里肯定很着急,因为手机没电一直联系不上我。在这之后,我就适应得很快了,变化迅速。”


Awen的第二个寄宿家庭是在学校FIUTS组织的寄宿家庭联谊活动中认识的,是一位来自伊拉克的老人家。也许因为这位奶奶以前也是留学生,所以他们特别聊得来,他们成了忘年交,开始互称为“朋友”。

这两个家庭都是在“阴差阳错”的情况下知道了这个活动,并萌生了愿意一试的想法。在Awen看来,两个家庭还是存在着很多共同点——“他们都会在业余时间里做志愿者,都是很热心的人,乐于奉献社会。虽然年纪比较大,但很喜欢和年轻人交流。”

虽说相处的时间不长,但是不管在一开始的适应期,还是以后的学习、工作中,他们仍在默默支持着Awen。“我遇到工作上的抉择,或实习中的问题,都会征询他们的意见,他们甚至还会帮我修改简历。我们就像老朋友一样,和我一年见个两三次,出来喝个咖啡聊聊天,每次我都能收获到很多。”

世上没有两片完全相同的叶子,也不会有完全适合的寄宿家庭。Awen有个性格特别内向的朋友,他有心事时完全不想与人交流。但他的寄宿家庭氛围又很活泼,喜欢一家人一起看电视、玩游戏,至少也要在餐桌上聊会天。这时候,双方就有了隔阂,一方不懂如何去解释自己的生活方式,另一方过于热情,演变成像天天强迫他去交流一样。”

就如Awen所说,“寄宿家庭适合那种性格开朗一点,或者愿意改变的人。我觉得这能很好地了解和适应美国人的生活方式,他们接纳的可能不止你一个国际生,所以是比较有经验的人。你只需怀着一颗感恩的心,敞开心扉与他们交流,而不是把寄宿家庭当成一个酒店。”


有这种近距离接触美国当地家庭的机会,又何乐而不为呢?这一段经历绝对是你在课本上学不来的,如果你有兴趣,以下是一些必须要知道的事情:

1. 认真在申请中提出自己的要求
提出住宿家庭申请时,要诚实地、仔细地填好自己的兴趣爱好,因为这是在匹配家庭的过程中很看重的一点,这样才能找到适合你的家庭。因为美国交通不方便,所以找一个离学校近的寄宿家庭也是很重要的。

2. 至少在开学一个月前递交申请
我们来做一个计算,1-2天写申请+10天找配对家庭+10天确认对方资料并签署合同+10天确认费用。万一在沟通过程中出现匹配家庭不合适,才能够有充足的时间进行更换。

3. 出发前至少与寄宿家庭进行两次Skype视频通话
在去到美国之前,一定要先跟寄宿家庭进行沟通,可以只是聊聊最近怎么样,你喜欢吃什么等等,这样既能感觉出自己适不适合与这个家庭一起住,也能在发现不适合时及时更换。还要记得将具体航班号和到达时间告诉对方。

4. 在到达寄宿家庭后遇到问题,请及时与负责的机构联系
搬进寄宿家庭之后,如果有任何问题,不要想说自己忍忍就过了,一定要打电话与负责机构联系。如果和寄宿家庭相处得很不顺利,可以要求机构重新安排一个家庭,不会另外收取费用的。曾经有过留学生遇到这样的问题:由于对方是素食家庭,所以自己在家只能天天吃沙拉;或者是因为对方的睡眠、生活习惯,在晚上九点需要断网断电,令自己无法完成作业。如果这些令你无法忍受,就应该及时提出更换寄宿家庭的申请。如果机构考察出现疏漏,真的遇上了图谋不轨的坏人,一定要及时报警!

5. 刚搬进去时,就应与对方讨论家庭规则
你的寄宿家庭会把你当成一个新的家庭成员,而每个家的情况都不同,会有不一样的规则。比如:我需不需要帮忙准备晚餐及饭后收拾?洗衣机在什么时候可以用?是否可以带朋友回家?洗澡的时间限制(例如有一个男生的寄宿家庭要求洗澡时间是5分钟)?


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