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致高申党:仅托福成绩达标只能成为申请大军中的炮灰
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发表时间:2018-03-27 13:48

美高名校录取的中国孩子,往往托福成绩都非常出众——TOP10平均110分,TOP30平均105分,TOP50学校也能有95-100分。从某种意义上说,好学校意味着高托福,但命题能否反推?高托福就意味着能进入好学校吗? 唯高分论让一些家长和孩子盲目刷高分,最终可能与梦校背道而驰。   

什么是托福   

托福,是由美国教育测验服务社举办的英语能力考试。托福并不是学科性的测试,只是用来检验非英语母语学生的英语能力的考试,最终目的是保证出国留学的孩子能够完成日常生活和学业交流(听、说为主)和适应学业节奏(读、写为主)等等。   

而在中国的教育体制中,英语是主要学科,占了学生总成绩的一大部分,因此似乎“英语成绩好”一定程度上代表了学生“学术能力强”,这个概念也被延续到了美高申请上。托福有多重要?   

目前不少留学家庭、中介机构和顾问、培训机构沉迷或鼓吹托福刷分:95想刷105,105想刷110,110想刷115。比如已经刷上110分的孩子还花费了大量时间刷115分,说实话我有些不理解:哪怕成功了,这是“刷”出来的,与本来实力就是115分,并去夏校或者做各种项目的其他孩子竞争?这差距不是靠托福成绩就能够弥补的。   

110分托福是什么概念?   

已经足以让一个中国高中毕业生申请哈佛等世界顶级大学。为什么申高也要这样的托福成绩?我听到这样的回答:“不少学校对于托福成绩都有着硬性规定,不达标根本无法提交申请和面试。孩子想去更好的学校,只能先将托福达标,这是第一步。”但残酷的现实是:仅托福成绩达标,只能成为申请大军中的炮灰。托福高是进入美高名校必要条件,但这不充分。   

美国顶尖名校中,哪个孩子不是各个方面都出类拔萃并且有至少1-2样力压群雄的技能?因此能去名校的孩子自然应该有与其匹配的托福成绩,但不是说有了匹配的托福成绩就能去名校。当我们的孩子手捧115分的托福,而只有100分的面试实力时,如何能够抗衡那些全方面都115分的孩子?有时我们需要的不光是一往无前的冲劲,审时度势地理解标化成绩的含义也很重要。   

听听招生官怎么说?   

100托福的孩子录的比105的孩子好,这种例子比比皆是。哪怕同一所学校录取的中国孩子,标化也会有5-10分的差距。真的没有其他申请的中国孩子标化更高么?一定是有的,但最后倒在了面试这一关。之前采访The Hill School的招生副主任David Mullen给我留下了非常深刻的印象。   

其中较为精彩的一段论述:举个例子,一个在香港读国际学校的姑娘,没培训过托福,裸考95分。另一个在内地城市长大的男孩,就读当地名校。他花费大量时间将托福考到115分。面试时,两人也完全不一样。有种错觉姑娘是洛杉矶土生土长的,而内地小孩明显感觉就是中国长大的。引起差异的原因是语言能力和理解能力。   

学校希望孩子是能通过英语完成所有思考过程的,而不是“听到英语->脑子里翻译成中文->用中文想好回答->翻译成英文回答”。这个差异对经验颇丰面试官来说,一眼就能辨识。如果学校只能从这两个孩子里选一个,在无视其他条件的前提下,招生官会选择那个95分的香港姑娘。更不用说在实际情况中,这样的香港姑娘往往托福也能考到105分以上。   

虽然标化很重要,但如果有110分的托福成绩,而面试只有95的水准,招生官会非常失望。相比之下,托福成绩95分但面试水准有100以上的孩子会更让招生官喜欢。   

在随后的闲聊中,招生官还向中国家长传递另一个信息:   

学校要求GPA,中国孩子后来都拿到了全A;  

学校要求托福,中国孩子都刷上了105;  

学校要求推荐信,中国孩子能够拿出数学、英语老师甚至校长的推荐信;  

学校要求课外活动,中国孩子摇身一变成为了各种组织的发起人领导人和小慈善家、小公益家。   

这些都很好,但当所有申请者都很优秀的时候,学校只有通过面试才能还原孩子的本来面貌,因为面试是最难准备的,甚至一些面试时的小动作也会体现孩子的底蕴究竟如何。凭招生官多年的经验,孩子面试的表现是长期积淀还是匆促习得,几句话就能感觉出。   

学校更希望看到一个利用暑假参加各种活动以增长自己见识,而不是一个靠暑假刷分数以试图进入面试环节的中国孩子。   

托福只是一块敲门砖,这同样适用于SSAT、申请材料等一切可以前期准备的东西。如果把敲门砖定的太高,可能会过于盲目并间接提高身边竞争者的平均水准。申请名校,标化不是唯一重要的衡量标准。如果在申请前,孩子真的只有95分的实力,那就将100-105分水准的学校作为冲刺校吧!而不是当花费大量时间把托福刷上了110分以后,以为100-105分的学校就信手拈来。因为招生官在面试时能看出孩子骨子里就是95分的托福实力,“不端不装”、“认清自己”在招生官眼里也不失为一个加分点。长远来说,若95分的孩子去了110分的学校,也许会面临一系列问题:强压力,跟不上学习进度,丧失自信心等。   

了解真实的美高生活   

当谈及为何要去美国高中读书时,有不少孩子告诉他国内升学压力太大,他们觉得美国学校放学早,作业少,数学很简单。所以想另辟蹊径。为什么这么多中国人认为美国高中很轻松?其实他们并没有真正经历和深入了解过。   

1、美国学校多注重考核社会实践经验   

美国的中学教育并不像中国那样一切以“升学率”为中心,但这并不意味着学习就是轻松的。美国高中课程多,选择多,难度跨度大,具有多样性。好的高中选拔严,要求高。而且美国高中的科目评分不是根据一次考试决定的,是综合平时作业,研究项目,考试测验等综合评价,学校不会只看重学生的学业,还会考核学生活动参与、社会实践等多方面。名校因为申请的学生众多,已经不满足普通的义工经验或者社团活动的领导经验了。学生是否有国际视野,是否有能够改变国际政治经济生活方方面面的活动经验。而这些都是需要花时间和精力投入,更需要持之以恒的深入参与。所以很多学生他们不仅很忙,也有很多压力,学校生活并不轻松。  

2、高分未必能去好学校   另外,在面试过程中,有不少家长和孩子对留学、学校选择,到美国后的求学及生活等方面存在认知上的误区。选校完全依赖排名,一味追求高TOEFL和SSAT,曲解男校、女校、教会学校,哪里有亲戚,读书去哪里,美国中学课程较简单。有家长曾告诉我他的孩子成绩高,肯定能进入名校。也有家长觉得要给孩子一个好的语言环境,所以一定要去白人多的学校,寄宿家庭是黑人的就坚决不考虑。   

3、如何适应美国学校生活及文化差异   

在中国父母眼中,去美国读高中的孩子还非常小,所以孩子只要完成最重要的学习就可以,所以很多家庭忽略了对孩子除学习以外,其他方面能力的培养与锻炼。这也导致孩子到了美国出现很多不适应及与住宿家庭发生很多问题。曾有负责住宿家庭的朋友告诉我,中国孩子不少生活习惯不太好,不爱收拾屋子,不会管理自己的生活环境,也缺少与住宿家庭的交流,出现问题不善于主动沟通。而孩子也很委屈,因为自己在国内就是这样,他们在家什么家务都不用做。   

类似这样的事例不枚胜举,很多家长和学生想当然的以为到了美国之后求学和生活应该是怎样,结果孩子真正到了美国,才发现事实和现实远不是自己所想。为了更好适应不同文化环境,做到留学成功,中国父母和孩子都要真正了解美国教育,文化差异及在美国学习、生活等方面可能遇到的的挑战,做到有所准备及真正的独立,切记不要把想象当做理所当然。   

那么问题来了,如何准备更合理?   

对于早早就开始准备的家长和孩子,建议稳抓稳打,在保证基本成绩的同时,增强英语理解能力(重点是理解,而不仅仅是分数)。同时,寻找孩子真正的兴趣点加以拓展。招生官喜欢看到孩子在某个领域的投入,足球也好、科学也好、手工制品也好,只要是孩子的真正兴趣,那么面试中面对招生官时,孩子就能有话可说,有感而发,而不是面无表情地复述“自己如何从小爱护小动物并组织学校环保社团”。也就是早早做好标化准备,也就有更多的时间来选择最适合孩子的学校。   

对于临近申请和面试的家庭,建议最重要的部分是选校,而不是提高标化成绩。标化集训是有必要的,但同时在选校方面要慎之又慎,不能简单通过排名去评判学校的好坏。美高不是一串数据,学校的强项是否能够符合孩子的兴趣可直接导致孩子未来几年的发展前景是否顺利。在我看来,自身95分水平的孩子,如果能刷上105分就足够了,剩下的时间完全可以去实地走访学校或者花时间研究各个学校的特点和优势。一些学校可能标化不高,排名也一般,但风格和特色与孩子非常符合,招生老师可能也就非常欣赏孩子。这样的学校作为匹配校是最好不过的,但只有亲身体验才能挑出这些学校。毕竟,官网只能让我们了解学校好的一面,只有实地走访才能感受到学校的氛围、老师的态度、在校学生的精神面貌等等。   

谁是招生官眼中理想的“小留学生”?   

面试是美国录取中最关键的环节,学生的表现如何将直接决定校方是否录取该生。   

面试的好坏取决于以下四个方面:   

学生首先要真正认识自己和了解院校;  

要保持优异的学术成绩及英语水平;  

校园及课外活动实践必不可少;  

注重面试礼仪、细节,掌握一定的面试技巧。   

进入优秀的美高并不算是完成任务了。这只是一个开始,一个合适的美高可以作为未来申请顶级美本的完美助推器,如何选好这个助推器则是重中之重。无论如何,哪怕是自驾游,我建议一定要尽早来美高实地考察一下。毕竟这里是未来孩子可能会生活4年的地方,再谨慎都不为过。
               

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