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到美国读高中:吴方彦:美国社会怎么了?

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发表时间:2018-02-24 13:54作者:admin来源:美联高中留学网址:www.uess.cn

  最近几年来,国内社会科学界关于社会分化、阶层固化的讨论日益热烈,而新媒体上,各种关于“阶层固化”、“寒门难出贵子”的文章更是层出不穷。这些学术研究和媒体文章都纷纷指出了当前中国社会的种种尖锐矛盾,以至于我长久以来一直认为:这是一个中国的问题。而最近阅读的两本关于美国社会阶层分化问题的书籍,让我开始认识到:原来美国也这样,甚至可能要比中国更严重。

  第一本是美国著名政治学家普特南先生的《我们的孩子》(原书名为:Our Kinds:The American Dream in Crisis)。

  在《我们的孩子》一书中,帕特南先从自己的家乡克林顿港的例子出发,描述了当今美国社会阶层固化的问题:在20世纪的50年代,克林顿港是美国梦的一处梦乡,在那个名为俄亥俄州克林顿港的市镇上,所有的孩子无论出身,都能获得体面的人生机遇。但半个世纪过去后的今天,克林顿港的生活却已成为一场美国噩梦,整个社区被划分成泾渭分明的两部分,两边的孩子各自驶向彼此不可想象的人生。早在出生的那一刻,孩子们的命运就已经被决定。不幸的是,克林顿港的悲剧只是美国社会现状的一个缩影而已。作者发现:从克林顿港到费城,从本德镇到亚特兰大再到橘子郡,家庭之间的经济悬殊是每一段故事的关键情节,每段故事各有不同,但不变的是令闻者伤心,甚至感觉到危机将至的伏线,下层阶级家庭的经济状况每况愈下,但与此同时,上层阶级的父母却控制着越来越多的资源。由此帕特南指出一个正发生在美国社会的残酷事实:过去数十年间,在美国基于阶级的机会不平等恶化得非常严重,它造成了当今美国的阶级隔离、邻里隔离、教育隔离和婚姻隔离。也就是说,美国的社会流动基本陷入停顿,所谓的美国梦即将成为泡影。

  那么,造成了这一局面的主要因素有哪些?帕特南主要考察了家庭结构、父母的教育、学校的条件乃至社区邻里的影响。在家庭结构方面:受过高等教育的上层美国社会,大多数孩子都同双亲幸福地生活在一起,这样的家庭通常都有两份收入。但在家长教育止步于高中的底层家庭来说,大多数孩子成长过程中最多只能生活在单亲 家庭中,事实上,很多都成长在一种混乱、多伴侣的拼盘家庭,虽然家庭成员杂多,但能打工挣钱的往往只有一位,而这成为了孩子人生种种不幸的根源。在父母的教育方面:美国中产阶级的上层家庭在教育下一代时,事无巨细,不计时间和金钱,对孩子无微不至地关心。而与之相反的是,底层阶级的小孩从小就生活在破碎且恶劣的家庭环境当中:长期缺乏父母的关爱、遭受肉体或精神上的暴力虐待以及父母滥用精神药物等等,身心备受摧折。在学校条件方面:美国上层社会的孩子自小就就读于条件很好的中小学,而底层社会的孩子则相反。而到了大学阶段,在成绩好的穷孩子中,只有29%的人最终能从大学毕业,而成绩差的富家子弟会有30%拿到大学文凭,家庭出身压倒成绩成为最具决定性的因素。在邻里社区方面:受教育程度高更高的美国人拥有范围更为广泛的“弱关系”,这样的弱关系可以增进社会流动,也有助于提升孩子的学习成绩以及未来的经济收入,而对于来自贫穷家庭的家长和孩子来说,这种资源时难以想象、难以触及的。

  基于这种种因素的影响,如今美国的富孩子和穷孩子日益生活在隔离不相往来的世界中,面对着不同的人生挑战和机会。帕特南认为:基于机会流动的美国即将破碎了。

  帕特南的《我们的孩子》是一本由点到面、定性研究和定量研究结合的分析严谨的学术著作,而J.D万斯的《乡下人的悲歌》则是作者的自传性著作。可以说万斯书中所讲述的人生故事,恰好就是帕特南的理论分析中的一个深度的个案叙述。

  《乡下人的悲歌》中,作者万斯从小生长于美国“铁锈地带”的贫苦小镇,高中毕业后加入了海军陆战队并在伊拉克服役,而后就读于俄亥俄州立大学,后又升入耶鲁大学法学院,当前在硅谷一家投资公司任管理职务。作为一个出身于多灾多难,因毒瘾而支离破碎的阿拉巴契亚家庭中走出来的孩子,万斯可以说已经成功地实现逆袭,从底层阶层跨入了中产以上阶层。万斯所成长的家庭中,从小父母便离了婚,父亲抛弃了他,而母亲药物成瘾、离婚后陆续换了一任又一任的同样处于底层社会的糟糕的男人:他的家庭环境一团乱麻,家庭成员之间关系复杂,互相之间大喊大叫、大吵大闹,家里至少有一位成员滥用药物——有时是父亲、有时是母亲、有时两个都是。而万斯的幸运之处在于:他有一双对他很好的外祖父母,他们在万斯的成长中,代替父母给与了万斯不可缺少的爱与支持,在万斯眼里,他们是其生活中最美好的人。万斯的生命中一个重要的转折点是高中毕业时,他加入了美国海军陆战队,接受了严格的军队训练。第二个重要的转折点是顺利从俄亥俄州立毕业,而后升入了耶鲁法学院读书。耶鲁法学院的文凭彻底地改变了万斯的命运,他发现:经济学家所称为社会资产的东西蕴藏着巨大价值。这个看起来很专业的学术术语传达了一个简单的道理:我们周围的人脉和机构组成的网络有着巨大的经济价值。通过它们,我们可以找到合适的人,确保我们有机会,并能够传递重要信息。

  从一个支离破碎的底层家庭到硅谷的管理人员,万斯改变了自身的命运,实现了阶层向上流动的“美国梦”,万斯是幸运的,然而,这样幸运的个案并不太多。作者的叙述同时还表明:像他一样成功脱离贫困的案例屈指可数。大多数的美国白人蓝领仍旧摆脱不了世袭的贫穷与困顿,仿佛是一条与生俱来的枷锁,牢牢套在他们的脖子上。

  帕特南的学术专著《我们的孩子》和万斯的自传回忆录《乡下人的悲歌》从不同的体裁、不同的角度,生动地讲述了当今美国阶层固化的残酷现实,读来让人深思。虽然他们的书籍描写的是当今美国社会的事实,而对照中国当今的现实,又是多么的相似。中国如此,美国也如此,环顾当今世界,联想到近些年来世界各国的种种社会冲突和社会矛盾,也许这是一个全世界的共同问题了,只不过是孰轻孰重些罢了。难怪,全球各国的左派思潮、民粹主义等有日益涌动之势,皮凯蒂的《21世纪资本主义》在国际学界引起了巨大轰动。各国社会何去何从?只有天知道。


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